BMW Motorrad : 100 ans de passion, de performance et de prestige

BMW Motorrad : 100 ans de passion, de performance et de prestige

23 décembre 2023 0 Par Laurent

En 2023, BMW Motorrad a fêté son centenaire. Un siècle d’histoire, de rêves, d’innovations et de succès qui ont marqué le monde de la moto. Retour sur les origines, les modèles et les exploits de la marque à l’hélice.

Les débuts de BMW Motorrad : de l’aviation à la moto

BMW Motorrad est née en 1923, mais son histoire remonte à 1916, lorsque deux entreprises de mécanique de Munich, la Bayerische Flugzeugwerke et Rapp Motorenwerke, fusionnent pour former BMW (Bayerische Motoren Werke). Spécialisée dans la fabrication de moteurs d’avion, la firme bavaroise doit se reconvertir après la Première Guerre mondiale, qui lui interdit de poursuivre son activité aéronautique.

C’est alors que l’ingénieur Max Friz conçoit la première moto BMW, la R 32, présentée au salon de l’automobile allemand en 1923. Dotée d’un moteur bicylindre à plat boxer de 500 cm3 et d’une transmission par arbre, la R 32 pose les bases du style et de la technologie BMW, qui vont perdurer jusqu’à aujourd’hui. La R 32 est également la première moto à adopter le logo BMW, inspiré par une hélice en mouvement sur fond bleu et blanc, les couleurs de la Bavière.

Les modèles mythiques de BMW: du classique au moderne

Au fil des décennies, BMW a produit des motos devenues légendaires, qui ont séduit les amateurs de sensations fortes, de confort, de design ou d’aventure. Parmi les modèles les plus emblématiques, on peut citer :

  • La R 90 S, lancée en 1973, qui est la première Superbike de BMW Motorrad. Avec son moteur boxer de 900 cm3, sa puissance de 67 ch, son carénage sportif et sa livrée orange et noire, la R 90 S fait sensation sur la route et sur la piste, où elle remporte le premier championnat du monde de Superbike en 1976.
  • La R 80 G/S, sortie en 1980, qui est la première moto à combiner les qualités d’un trail et d’un routier. Avec son moteur boxer de 800 cm3, sa suspension arrière monobras, sa fourche télescopique et son poids de 186 kg, la R 80 G/S est capable de rouler sur tous les terrains, y compris les plus difficiles. Elle est également la première moto à être équipée du système de freinage ABS, en 1988. La R 80 G/S est l’ancêtre de la célèbre gamme GS, qui connaît un succès mondial depuis 40 ans.
  • La K 100, apparue en 1983, qui est la première moto à être dotée d’un moteur quatre cylindres en ligne à refroidissement liquide, monté longitudinalement. Avec sa puissance de 90 ch, sa transmission par arbre, son cadre en aluminium et son design futuriste, la K 100 est une moto innovante et performante, qui inaugure la série K, déclinée en plusieurs versions (touring, sport, custom…).
  • La S 1000 RR, lancée en 2009, qui est la première moto à être équipée d’un moteur quatre cylindres en ligne à refroidissement liquide, monté transversalement. Avec sa puissance de 193 ch, ses technologies de pointe (contrôle de traction, anti-wheeling, modes de conduite…) et son allure agressive, la S 1000 RR est une sportive de haut niveau, qui s’impose comme une référence dans sa catégorie. Elle remporte notamment quatre titres mondiaux en Superbike entre 2010 et 2013.

Sa Majesté la RT…

Parmi les modèles les plus connus figurent les RT, dont le nom vient de l’allemand Reise-Tourer, qui signifie “voyageur-touriste”. Les RT sont équipées du moteur boxer BMW, un bicylindre à plat qui se distingue par son couple généreux, sa sonorité caractéristique et une certaine fiabilité.

La première RT est apparue en 1978, avec la R 100 RT, qui était dérivée de la R 100 RS, la première moto à être équipée d’un carénage intégral. Depuis, la gamme RT a évolué au fil des générations, en augmentant la cylindrée, la puissance, le confort et la technologie.

La dernière RT en date est la R 1250 RT, lancée en 2019, qui dispose d’un moteur de 1254 cm3 développant 136 chevaux, et qui intègre la distribution variable ShiftCam, qui permet d’optimiser le rendement à tous les régimes.

L’incontournable GS

Au fil des ans, les GS (Gelände-Straße, qui signifie “terrain-route”), des trails polyvalents et aventuriers, sont devenus les motos les plus vendues au monde.

La première GS est apparue en 1980, avec la R 80 G/S, qui était dérivée de la R 80, une moto routière. La R 80 G/S était la première moto à combiner les qualités d’un trail et d’un routier, avec une suspension arrière monobras, une fourche télescopique, et un poids contenu. La R 80 G/S a marqué l’histoire du rallye-raid, en remportant six fois le Paris-Dakar, avec des pilotes comme Hubert Auriol, Gaston Rahier ou Cyril Neveu.

La GS a elle aussi évolué au fil des ans, en suivant la cylindrée des moteurs boxer et les avancées technologiques de la marque jusqu’à la dernière 1300, sortie à l’occasion de ce centenaire.

Les victoires en course de BMW Motorrad : du Superbike à l’Endurance

Au-delà de ses modèles à usage quotidien, BMW Motorrad a également brillé sur les circuits, où elle a remporté de nombreuses victoires et titres dans différentes disciplines. Parmi les plus marquants, on peut mentionner :

  • Le championnat du monde de Superbike, où BMW Motorrad a décroché quatre titres de champion du monde pilote avec Troy Corser (2010, 2011), Marco Melandri (2012) et Chaz Davies (2013), ainsi que trois titres de champion du monde constructeur (2010, 2012, 2013), avec la S 1000 RR.
  • Le championnat du monde d’Endurance, où BMW Motorrad a remporté deux titres de champion du monde pilote avec Markus Reiterberger, Illia Mykhalchyk et Jérémy Guarnoni (2022, 2023), ainsi qu’un titre de champion du monde constructeur (2023), avec la M 1000 RR. BMW Motorrad a également signé une victoire historique aux 24 Heures de Spa en 2022, avec la même équipe et la même moto.
  • Le rallye Dakar, où BMW Motorrad a glané six victoires au classement général, avec Hubert Auriol (1981, 1983), Gaston Rahier (1984, 1985), Cyril Neveu (1986) et Richard Sainct (1999), avec les modèles R 80 G/S, R 100 GS et F 650 RR.

BMW Motorrad, c’est donc 100 ans de passion, de performance et de prestige, qui ont fait de la marque à l’hélice une référence dans le monde de la moto.

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